Hvad betyder det egentlig at have en dissociativ episode?

Da Sharon R. * var omkring ti år gammel, var hun i en swimmingpool med sin familie og pludselig kunne hun ikke mærke vandet omkring sig. ”Jeg blev omgivet af snesevis af andre børn og deres forældre, husker hun. ”Men selv med mit hoved over vandet gik deres stemmer ikke ind i mine ører, og min hjerne forstod dem ikke. Jeg har lige observeret mennesker i poolen uden at føle fornemmelsen af ​​& lsquo; våd 'omkring mig.

Hun vidste det ikke på det tidspunkt, men Sharon, nu 30, havde en af ​​sine første oplevelser med dissociation: et psykologisk fænomen, hvor nogen føler sig løsrevet fra sig selv eller fra virkeligheden. Hendes dissociative episoder vedvarer i dag, og selvom de normalt kun varer et par sekunder ad gangen, gør det dem ikke mindre skræmmende. 'Fysisk føler jeg mig flydende. Min hud prikker og jeg føler mig udenfor mig - som en, der observerer mig selv og observerer, hvad jeg er foran, siger hun. ”Jeg føler mig ikke solid, men som om jeg er over eller ved siden af, hvad der sker. Jeg har fået at vide, at mit ansigt bliver tomt, og at jeg ikke blinker meget ofte, og jeg får undertiden et fjernt blik i mit øje.



Hvis dette lyder velkendt, er du ikke alene - faktisk er dissociation meget mere almindelig, end du ville tro. I henhold til National Alliance on Mental Illness (NAMI) vil næsten halvdelen af ​​voksne opleve mindst en dissociativ episode i deres liv.

Ifølge NAMI udvikler dissociation oftest som en måde for mennesker at håndtere traumer på. Dette var tilfældet for Sharon, der blev seksuelt misbrugt, da hun var otte år og fik diagnosen posttraumatisk stressforstyrrelse (PTSD) i 20'erne. ”Fra (otteårsalderen) indtil nu har jeg altid dissocieret, siger hun. ”Det sker typisk, når jeg er overvældet af, hvad der sker omkring mig.



Men der er flere andre grunde til, at folk kan adskille sig fra PTSD, siger Gail Saltz, MD, lektor i psykiatri ved NewYork-Presbyterian Hospital Weill-Cornell School of Medicine og forfatteren af Kraften ved forskellige: Forbindelsen mellem forstyrrelse og geni. 'Dissociation sker ikke bare efter en traumatisk begivenhed, siger hun. 'Du kan have (ikke-traumrelaterede) panikanfald med dissociation, eller du kan have en dissociativ lidelse, hvis (dissociation) er det eneste, du oplever.



Så hvorfor sker det nøjagtigt i første omgang, og er der nogen måde at forhindre, at det sker? Jeg spurgte proffs til mental sundhed om at veje ind og give nogle tip til, hvordan man navigerer i en dissociativ episode, uanset om det sker med dig eller nogen tæt på dig.

Hvad sker der i en hjerne, når de adskiller sig?

Du har sandsynligvis hørt om 'kamp-eller-fly-reaktionen før' du ved, når du er under ekstrem stress og din hjerterytme stiger, begynder du at trække vejret hurtigere, og din krop frigiver et burst af adrenalin. Nå, dissociation er et skridt ud over det, siger traumeterapeut Colette Lord, ph.d. 'Hvis forsøget (kamp-eller-flugt) mislykkes, personen ikke kan slippe af, eller aggressoren er en elsket, forsøger kroppen at bevare sig ved at lukke ned og bruge så lidt energi som muligt, siger hun. 'Det er det sidste reaktionssystem i det organ, hvor hjernen forbereder kroppen på skader.

Forskere har forklaret dette fra et evolutionært perspektiv. Mens kamp-eller-flugt forbereder os på at flygte fra fare, giver denne nedlukkede ”skræmningstilstand os i det væsentlige mulighed for at spille død - det er sværere (hvis det er umuligt) at bevæge sig eller tale, vores følelser er følelsesløse, og vores krops ressourcer er bevaret forestående chok.

Hjerneafbildning har vist, at næsten alle områder i hjernen har et fald i aktivering under dissociation, tilføjer Dr. Lord. Psykiater Daniel Amen, MD, siger, at hans eget billeddannelsesarbejde omkring dissociation har vist unormal aktivitet i de temporale lobes, især dem, der er forbundet med tale og hørelse, og i det limbiske system, der kontrollerer følelser og hukommelse. Dr. Lord siger, at der også er en kemisk komponent til dissociation. ”Kroppen frigiver sine egne opioider og cannabinoider, som reducerer opfattelsen af ​​fysisk og følelsesmæssig smerte og skaber ro og en følelse af løsrivelse fra det, der sker, bemærker hun.

Dissociation kan ske under en traumatisk begivenhed, men den kan også fortsætte med at gentage bagefter. 'For dem, der har udviklet PTSD og relaterede lidelser, forbliver deres hjerne i høj opmærksomhed mod potentiel fare, siger Dr. Lord. ”Deres hjerne reagerer på ting, der endda er lidt følelsesmæssigt eller fysisk truende, som om det var en liv-eller-død-situation, og reagerer i overensstemmelse hermed. Og som Dr. Saltz tidligere nævnte, kan dette også ske uafhængigt af et specifikt traume. (Mere om det i et sek.)

Hvordan føles dissociation?

Mens dissociation kan ske med nogen, uanset alder, køn eller etnicitet, ser den ikke den samme ud fra person til person. ”Da folk har forskellige hjernemønstre, kan deres symptomer variere fra perioder med rummelighed, til panik, til raseriudbrud, siger Dr. Amen. Nogen kan også gå ind i en trance-tilstand og slet ikke have nogen opmærksomhed på, hvad der sker omkring dem, tilføjer Dr. Lord.

Når det er sagt, er der et par forskellige kategorier af dissociation, som eksperter inden for mental sundhed anerkender. 'Depersonalisering er en form for dissociation, hvor du har lyst til at være uden for dig selv, og du ikke har bevidst kontrol over din identitet, siger Dr. Saltz. 'Derealisering er en anden form, som føles som om ting ikke er reelle på en eller anden måde.

Dr. Saltz tilføjer, at mange mennesker med PTSD har flashbacks til den traumatiske begivenhed, de oplevede under dissociative episoder. ”Disse påtrængende flashbacks er som en dagdrøm, du ikke kan stoppe med at have, og du er ikke klar over, hvad der foregår nu.

I andre tilfælde, siger Dr. Lord, kan en person, der oplever dissociation, føles som om han er en anden helt. ”For nogle, der blev misbrugt som børn, kan de blive udløst og opleve sig selv som et lille barn i, hvordan de reagerer og føler. Personen ved, at de er voksen, men har en meget stærk følelse af at være et barn, siger hun. Den mest ekstreme form for dette fænomen er dissociativ identitetsforstyrrelse (som tidligere kaldtes multiple personlighedsforstyrrelser). 'I denne oplevelse har personens selvstater særlige identiteter og responsmønstre og har udviklet en følelse af individuel autonomi, siger Dr. Lord. ”Disse forskellige dele ved muligvis ikke om eller husker, hvad andre dele gør, når de kommer ud. (Anslået 2 procent af befolkningen har en dissociativ lidelse, såsom dissociativ identitetsforstyrrelse, pr. NAMI.)

Hvad udløser dissociation?

Ligesom der er mange forskellige former for dissociation, er der masser af ting, der kan sparke en episode ud, hvis du er tilbøjelig til dem. 'Spændende situationer, mangel på søvn, lavt blodsukker og en følelsesmæssig hukommelse, der minder om det første traume, er almindelige triggere, siger Dr. Amen.

Dr. Lord tilføjer, at udsigten til at være alene også kan føre til dissociation hos nogle mennesker. ”En af de primære måder, som vi som sociale væsener håndterer trussel på, er at søge social støtte, forklarer hun. Så en af ​​dem, der har overlevet et væbnet røveri, kan måske adskille sig, når de står over for deres partner på en rejse på arbejde og lade dem være i fred, fordi det føles utrygt, og utrygt fortolkes af deres hjerne som liv eller død.

I Sharons tilfælde er der to triggere, hun har identificeret. ”Jeg har en tendens til at dissociere ved store begivenheder, som konferencer eller barer, hvor jeg er omgivet af mennesker, som jeg ikke kender et sted, jeg ikke har været før. Det er følelsesmæssigt lettere for mig at håndtere en situation, hvis jeg ikke er virkelig der ', siger hun. ”På den anden side af min oplevelse dissocierer jeg ofte i intime tider: at have sex med en partner.

Men for andre mennesker, siger Dr. Saltz, kan dissociation ske uden en klar årsag. ”Der er overhovedet ikke en trigger, og det er problemet, siger hun. Det er sjældent, men nogen kan oplev det, uanset om det er knyttet til et specifikt traume.

Er der noget, du kan gøre for at stoppe dissociation i dens spor?

Eksperter er enige om, at der er mange ting, du kan gøre for at mindske sværhedsgraden af ​​dissociative episoder og endda udrydde dem helt. Det første skridt, uanset hvad der er årsagen til din dissociation, er at søge hjælp fra en mental sundhedsperson. 'Fra et forebyggende perspektiv er det ofte vigtigt at komme i god terapi for at tackle og arbejde gennem traumerne, siger Dr. Lord. 'Når traumerne er blevet fuldstændigt & lsquo; fordøjet', falder sandsynligheden for dissociation i høj grad og kan faktisk løse. Din terapeut kan også anbefale medicin (som antidepressiva) for at hjælpe med at håndtere psykiske problemer ofte forbundet med dissociation. (Terapi og medicin er også det sædvanlige behandlingsforløb for mennesker med dissociative lidelser.) På længere sigt siger Dr. Lord, at aktiviteter, der kræver rytme og engagement, som at danse eller synge, også kan være nyttige for traumeoverlevende, da de hjælper forbinder dig med din krop og andre mennesker.

Eksperter er enige om, at det også er vigtigt at have et arsenal af jordforbindelsesteknikker til rådighed, hvilket kan være nyttigt, når du føler, at en dissociativ episode kommer på. 'Det kan være nyttigt at drage fordel af enhver sans, du har og rodfæste dit sind i noget meget konkret, siger Dr. Saltz. ”Så for eksempel ved at begynde ved 100 og tælle tilbage i dit sind eller højt af treere. At holde noget koldt, som en isterning, eller at lugte noget som pebermynteolie kan hjælpe med at afspore eller skrumpe en dissociativ episode. Dr. Amen tilføjer, at det at lytte til optimistisk musik eller spise noget også kan hjælpe med at ændre din tilstand hurtigt, mens Sharons gå-til-teknikker involverer at slå et elastisk hårbånd på hendes håndled og tælle alle de grønne ting, hun kan se.

Hvad du gør ikke vil gøre, siger Dr. Saltz, er bare at undgå, hvad der udløser dine dissociative episoder. ”Grundlæggende, hvad det gør er at forstærke (dissociation) som en mestringsmekanisme, siger hun. 'Det er mere sandsynligt, at du hjælper det med at sprede sig, hvis du er i stand til at genskabe disse triggere i en terapeutisk ramme. Hvis du lærer at håndtere symptomerne, bliver du desensibiliseret for udløseren.

Og hvad hvis en anden i dit liv er den, der dissocierer? 'Sæt dig bare sammen med dem og fokuser på støttende udsagn, som & lsquo; Jeg er her med dig,' & lsquo; Det kommer til at være okay, 'eller & lsquo; Jeg vil hjælpe dig,' siger Dr. Saltz. 'Du kan selv deltage i deres rodfæstelse i nuet, men du vil ikke ryste dem eller gøre noget aggressivt for at få dem til at føle, at de er her nu. Det kan faktisk få personen til at føle sig mere ængstelig.

Ligegyldigt hvor meget dissociation påvirker dit liv, siger Sharon, bare ved, at der er hjælp til rådighed. ”Først og fremmest er du ikke skør! hun siger. 'Jeg kan ikke gå ind for nok til at gå i taleterapi og finde ud af, hvad dine triggere er. Det har taget mig år med at studere, øve og styre det i mit liv, og det er svært at være opmærksom og tilstedeværende - men det er mindre skræmmende end at undslippe.

* Vi tilbageholdt Sharons fulde navn for at beskytte hendes privatliv.

Start af nye medicinske lægemidler? Stil din læge disse spørgsmål først. Og hvis du finder det svært at nå ud til hjælp i første omgang, kan denne app være løsningen.