At tage min manns efternavn var et vildt bureaukratisk maraton, som jeg ville ønske, at jeg aldrig løb

Lad mig få dette ud af vejen foran: Jeg elsker min mand. Vi har været lykkeligt gift i to år, og han er den bedste ting, der nogensinde er sket med mig. Men at gøre hans efternavn lovligt til mit eget? Det er en af ​​de værste beslutninger, jeg nogensinde har taget.

Da vi var sammen og endog forlovede, tænkte jeg, at det at dele det samme efternavn ville få mig til at føle, at vi var mere af en familie. Jeg troede, at den udadvendte verden ville betragte os som mere en samlet front, hvis vores hus optrådte mere, godt, samlet. Ikke i en Game of Thrones House Stark slags, men bare i den forstand, at jeg ikke kunne vente med at være denne mands familie, og jeg ville, at hele verden skulle vide det. Presset var helt af min egen skabelse - min mand var aldrig ligeglad med, om jeg tog hans navn, og han respekterede mit valg om at tilføje min karrieres værdi af redaktionelt arbejde under mit pigenavn (jeg bruger stadig mit pigenavn som byline).



Den dag, hvor vi gik til rådhuset i New York for at få vores ægteskabslicens, overraskede det mig stadig, da kontoristen informerede mig om, at hvis jeg til sidst ville tage hans navn, selv et år eller deromkring ned ad vejen, jeg nødt til at beslutte lige nu og der, på stedet. Jeg gik over forslaget. Sikkert havde hun forkert. Ikke alle, der tager et gifte navn, skal erklære, at før en dag af en gift gift, ikke? ”Vent, kan jeg ikke bare tage min tid og vende tilbage til at ændre den senere? Jeg spurgte. 'Ja, men så skulle du annullere dette dokument og starte processen igen, sagde hun. Jeg stirrede blankt fra hende til formen til min nu mand i et par sekunder og blinkede af vantro.

Det tog måneder, adskillige underskrevne erklæringer, retsbygningsoptræden og omkring $ 200 i gebyrer for mig at indse, at jeg skulle have forladt godt nok alene.



For hvad det er værd, har jeg siden kigget dybere ind i sagen, og mens kontoristen uden tvivl var overdramatisk i sin levering, talte hun stort set sandheden. Hvis du ikke vælger at ændre dit navn, når du underskriver din ægteskabslicens og beslutter at gøre det senere i New York State, skal du indgive et helt nyt dokument, udføre papirerne, betale gebyret på $ 35 og udføre den igen ceremoni enten på rådhuset eller på stedet, fortæller en repræsentant på byrådskontoret. Men hvis du går denne rute, du gør ikke har brug for lovligt at annullere dit ægteskab først (wow, hvad en bekvemmelighed, ikke?). Måske er hele denne løbning en grund til at binde knuden andetsteds - i stater som for eksempel Florida, som ikke kræver en notarized form for at ændre dit navn, eller Massachusetts, hvor du ikke engang kræver retstævne.



Desværre fik jeg hæng i Empire State, og i det øjeblik tænkte jeg ikke engang på at veje mine muligheder. Jeg blev lige så overrasket over, at det navn, jeg havde brudt som et blødt, behageligt par jeans i de sidste 36 år, var ved at blive revet af mig uden advarsel og kastes ubevisst ud. Jeg kan huske, at jeg markerede afkrydsningsfeltet til navneændring, der kræves for at gøre det officielt, men besluttede at flytte mit pigenavn til mit mellemnavn for at føle mig som om jeg holdt fast ved en vis sans for min tidligere identitet.

Dette valg sparkede utilsigtet fra anden juridisk navn-ændringsproces (den første var at tage min mands efternavn via ægteskabslicensen). Det tog måneder, adskillige underskrevne erklæringer, retsbygningsoptræden og omkring $ 200 i gebyrer for mig at indse, at jeg skulle have forladt godt nok alene. Kirsebæret ovenpå kom, da min mand måtte underskrive en officiel form for at give mig mulighed for at ændre mit navn Sellitti kunne stadig have et hjem i min fulde underskrift. Jepp, jeg havde brug for tilladelse til at etablere min identitet, som jeg var glad for - og hej, intet siger: 'Vi er et udviklet samfund som at trække et træk lige fra siderne på Handmaid's Tale, ret?

Det var tilsyneladende intet, da to år senere ved at se eller høre mit gifte navn stadig får mig til at føle, at jeg har på andres tøj.

Hvad der er værre, det var alt tilsyneladende for intet, da to år senere ved at se eller høre mit gifte navn stadig får mig til at føle, at jeg har på andres tøj. Jeg sidder ofte på et lægekontor helt uvidende om, at mit navn kaldes, fordi min nye (ish) identitet føles fremmed.

Takeaway? Enhver, der overvejer et navneændring, bør tænke over, hvorfor de hopper gennem bøjlerne. Hvis du absolut elsker lyden af ​​den nye dig, elsker udseendet til din nye signatur eller ikke kan vente med at opdatere dit monogram / hænge et af disse indgraverede tegn i dit køkken, som 'The Millers, Est. 2018-godt, til hver sin egen. Men hensigten bag min navneændringsrejse - at føle sig som en familieenhed - endte med at være ugyldig.

I de to år, hvor jeg er blevet gift, har House Kero tålt jobtab, forældresundhedsskrækelser, økonomiske voksesmerter og tab af graviditet, og jeg kan med sikkerhed sige, at min vidunderlige, støttende mand ville have følt sig ikke mindre som en holdkammerat til mig, havde vi sportset forskellige navne på bagsiden af ​​vores ordsprogede trøjer. Og hvis vores børn en dag finder partnere og vil gifte sig, ville jeg give dem det samme råd, som jeg ville ønske, nogen havde givet mig: Det eneste, der skal matche, er sengetøj på dit register. Ud over det, bare gør du.

For nogle berømtheds-sanktionerede hemmeligheder til et langt og sundt ægteskab, se hvad Hugh Jackman og Sarah Michelle Gellar har at sige.