Nye overkommelige STI-tests til overkommelige priser håber at tage stigmatiseringen ud af forebyggende screeninger

Ræk din hånd, hvis dette scenarie er kendt: Du har bedt om at blive testet for seksuelt overførte infektioner (STI'er), og din læge svarer med et par intime spørgsmål om din opførsel i soveværelset. Du vil fortælle sandheden, fordi du ved, at det er vigtigt, men du er flov eller skamfuld eller ængstelig, så du lyver. (Anal? Lille ol 'mig? Hvorfor jeg aldrig!) Som et resultat kører dit dok den mildeste af STI-paneler-urin, muligvis en vaginal pind - og kalder det en dag.

Hvis din hånd er i luften, er du ikke alene: STI-satser nationalt er stigende (rapporterede tilfælde af syfilis, gonoré og klamydia tilsammen er på deres højeste niveauer i to årtier), men eksperter siger dog, at folk ikke er bliver testet som de burde. Der er masser af barrierer, der forhindrer folk i at blive testet, fra manglende bevidsthed om risiko til varig stigma, der gør det svært for patienter at være åben med deres læger om deres opførsel.



Det er grunden til, at det virtuelle sundhedsfirma Nurx (som er bedst kendt for sin online fødselsbekæmpelse, nødprevention og HIV PReP-tjenester) lancerer et væld af hjemme-STI-test i dag, som kan bestilles online og administreres i privatlivets fred. Testudbuddene inkluderer: Full Control Kit, som tester for gonoré og klamydia (hals, rektal, urinpinde), syfilis, hepatitis C og HIV (blodprøve), og er $ 75 med forsikring eller $ 220 uden; The Healthy Woman's Kit, der tester for gonoré og klamydia (hals- og vaginalpinde), trichomoniasis (vaginal swabs), syfilis og HIV (blodprøver) og er $ 75 med forsikring eller $ 190 uden; The Covered With the Basics Kit, som tester for gonoré og klamydia (urinprøve), syfilis og HIV (blodprøve) og er $ 75 med en sundhedsforsikring eller $ 150 uden. Målet er at gøre STI-test lettere, mere overkommelig og med færre akavede ansigt til ansigt-interaktioner med en potentielt fordømmende laboratorietekniker eller læge. Testene er tilgængelige i 24 stater og District of Columbia.

Mens medicinske eksperter ofte kan være skeptiske over for hjemmeundersøgelser generelt (og Nurx selv er for nylig kommet under ild for nogle af sine tidligere praksis) i tilfælde af STI-screening, er OB / GYNS om bord med ideen. '(At-home STI-tests) kan give en hurtigere adgang til test og kan i nogle tilfælde spare penge, siger Felice Gersh, M.D., OB / GYN og grundlægger / direktør for Integrative Medical Group of Irvine, CA. '(De er) en fremragende mulighed.



Sådan fungerer det: En patient udfylder en online formular, der besvarer spørgsmål om deres helbred og seksuelle historie. En Nurx-læge gennemgår derefter deres svar og forbinder dem med dem for at hjælpe patienten med at vælge den rigtige STI-test. Nurx sender STI-testkit til patienten, og de følger de vedlagte instruktioner for at afslutte det hjemme. De sender deres prøver tilbage til et Nurx-partnerlaboratorium til behandling. Inden for en uge vil en Nurx-udøver kontakte patienten via telefonen eller gennem en online-chat for at hjælpe dem med at forstå deres resultater og næste trin til behandling, hvis det er nødvendigt. Deres laboratorier accepterer nogle større forsikringsplaner, herunder BlueCross BlueShield.

Hvis test for hals og rektum virker ekstreme, tilbyder Nurx's kliniske udvikling leder og sygeplejerske, Emily Rymland, NP, en advarsel. ”Her er aftalen: Vi har oralsex, og nogle af os har analsex, og medmindre du svirrer disse sider, finder du ikke infektionen, forklarer hun. 'Hvis du har det i halsen, tester det ikke (positivt) i urinen. Hun insisterer på at indsamle disse prøver er NBD-et par hurtige, ikke-for-invasive pinde.

'Der er en masse ubehag med udbydere omkring at tale om sex med kvinder, så dette er måden at give kvinder mulighed for at teste frit uden stigma. -Emily Rymland, NP, klinisk udvikling fører hos Nurx

Hvad angår hvordan disse seks specifikke infektioner blev valgt til test, siger Rymland, at gonoré, klamydia og syfilis kan være asymptomatisk, hvilket betyder, at du kan sprede den uden at vide det. Plus, kvinder, der har klamydia eller gonoré, der ikke bliver behandlet, kan ende med infertilitet, fordi det (kan forårsage) ardannelse i æggelederne. Syfilis kan ligeledes være symptomløs og derfor gå ubehandlet i årevis og 'faktisk stege din hjerne, siger hun. (Grundlæggende kan det sprede sig til hjernen og nervesystemet og forårsage blindhed, lammelse og endda demens.) I mellemtiden er trichomoniasis, en STI forårsaget af parasitter, inkluderet, fordi 'det er en virkelig almindelig infektion hos kvinder, siger Rymland. Det er let at teste og nemt at behandle, siger Rymland, og at fange det tidligt kan hjælpe med at forhindre bækkenbetændelsessygdom. Og selvom Hepatitis C er vanskeligere at sammensætte end disse andre, er testen dog inkluderet som en mulighed (IV-stofbrugere har en øget risiko, bemærker hun).

For HIV anbefaler Centers for Disease Control and Prevention (CDC), at alle mennesker i alderen 13 til 64 år skal screenes mindst en gang i deres levetid. Mennesker, der passer til en bestemt liste over risikokriterier, som mænd, der har sex med mænd, har mere end en partner siden din sidste HIV-test, eller som er blevet diagnosticeret eller behandlet for en anden STI - anbefales at blive testet mindst en gang om året. Ikke alle seksuelt aktive personer har brug for at få HIV-test så ofte som de burde andre STI'er, så hvorfor inkluderer Nurx en HIV-screening i alle af deres STI-testmuligheder? ”For HIV er den største befolkning, der bliver smittet, helt sikkert ungdom, især drengene i farve, derefter unge sorte kvinder og latinamerikanske kvinder og derefter hvide kvinder, siger hun. ”Men nogle gange genererer statistikker mig. Efter hendes syn (og erfaring som sygeplejerske, der specialiserer sig i STI-pleje og -behandling), er det bare fordi nogen betragtes som lavere risiko, at det ikke er umuligt for dem at blive smittet med HIV eller andre STI. Og virkeligheden er, at selvom homoseksuelle og biseksuelle mænd traditionelt har været fokus for HIV-screening og -forebyggelse, udgjorde kvinder næsten 20 procent af de nye HIV-diagnoser i 2017.

Derfor siger Rymland, at hendes team er særlig interesseret i at nå ud til kvinder, der ofte mangler viden omkring deres risiko og også kan være tilbageholdende med at gå ind på seksuel sundhedsundersøgelse af en række kulturelle årsager. ”Der er en masse ubehag med udbydere omkring at tale om sex med kvinder, så dette er måden at give kvinder mulighed for at teste frit uden stigma, siger hun. ”Vi ser ikke deres ansigt, så de kan stille spørgsmål og tale komfortabelt om den sexpraksis, de kan lide.

Naturligvis er Nurx ikke det eneste firma, der tilbyder hjemme-STI-test. Everlywell har et mandligt og kvindeligt STD-testkit, der tester for klamydia, gonoré, hepatitis C, herpes Type 2, HIV, syfilis og trichomoniasis; LetsGetChecked sælger en række forskellige test for individuelle STI'er som herpes, hepatitis B og C og klamydia. Men Nurx ser ud til at være det eneste firma, der accepterer forsikring, hvilket gør det til en meget mere overkommelig mulighed, hvis din udbyder er dækket. (Overvej den fulde kontroltest $ 75 pris med forsikring sammenlignet med de $ 200, du vil betale for Everlywells tilsvarende kvindelige STD-kit eller $ 179 for LetsGetCheckeds version.)

Nurx sigter også mod at hjælpe folk ud over testning; Virksomhedens læger og sygeplejersker kan også skrive recept, hvor det er muligt (specifikt for klamydia og trichomoniasis), hvis resultaterne kommer tilbage positive. Rymland siger, at virksomheden også vil ordinere medicin til den inficerede patients partner uden at kræve en anden test. (Um, ja!) Gonoré er lidt vanskeligere, siger hun, da mange stammer er blevet medicinresistente; efter en positiv test vil Nurx foretage en varm aflevering til en lokal klinik, så den diagnosticerede patient kan modtage et antibiotikaskud. Syfilisdiagnoser resulterer i den samme procedure. I tilfælde af HIV, hvis en kunde siger, at de er blevet udsat for nogen med HIV, eller hvis deres test kommer positivt tilbage, vil lægerne på personalet forbinde patienten til en lokal klinik, de har fremskaffet for at starte behandlingen med det samme.

Mens opnåelse af seksuel sundhedspleje historisk set har været uklart i bedste fald, har NURXs venlige, skamfrie websted med sit smarte tusindårs branding at gøre hele processen, fra at få en recept på BC til nu at teste STI'er, føle sig ikke skræmmende og så normalt som at bestille noget på Amazon. Med deres nyeste tilbud, siger Rymland, at hendes team håber at appellere som et døgnåbent alternativ til uinvitation af STI-klinikker. ”I en ung befolkning er seksuel sundhedspleje virkelig deres primære pleje, fordi de (normalt) ikke har brug for en masse andre ting, siger hun. ”Vi kan være en ressource til det.

Så du testede positivt (gulp). Tro det eller ej, dit liv er ikke overstået her, hvordan du har opfyldt sex efter diagnosen. Plus, en forfatter undrer sig over, hvorfor det er så svært at få sikker sexrådgivning fra en læge, når du er queer.