Jeg fik mig af antidepressiva på den naturlige måde - og ser aldrig tilbage
1/5 Kom i gang 2/5 Det var for et par måneder siden, da jeg tog mit antidepressivt middel - ligesom jeg gjorde hver nat i de sidste fem år - og indså, at jeg ikke rigtig ville have det mere.

Skrumpen, der havde ordineret det til mig, havde aldrig sagt, at jeg skulle tage det for evigt (skønt ingen havde sagt, at jeg ikke ville gøre det). Men den aften, hvor jeg undersøgte min nye tankegang om alt dette i det øjeblik, jeg slukede det, undrede jeg mig: var det blevet en vane eller endda en krykke i mit liv snarere end en nødvendighed for en alvorlig depression? (Svar: I mit tilfælde sandsynligvis.) Så hvordan kan jeg med sikkerhed slippe af med det?


Dette er min hjerne med narkotika

Jeg tror, ​​jeg må sige, at selvom nogle mennesker muligvis har brug for en humørregulator eller en SSRI (selektiv serotonin-genoptagelsesinhibitor) af superfaste kemiske grunde, tror jeg, at jeg havde brug for et antidepressivt middel af miljømæssige. En grund? Min situation er blevet helt anderledes end den var, da jeg først fik ordineret Lexapro, en almindelig SSRI-variant. Og det har gjort en stor forskel. Kasser er blevet kontrolleret, og jeg er i det væsentlige, hvor jeg vil være - jeg har et fantastisk stykke arbejde, en stor kæreste, gode venner. Min stemning matcher min temmelig anstændige virkelighed. Og min virkelighed, selv når sorte ting sker nu, damproller ikke helt mit humør (eller total følelse af mig selv).

Jeg var nysgerrig: kunne min temmelig sunde træning og spisevaner (sammen med mine sporadiske forsøg på meditation) give nok humørsvingende vind i mine sejl?

Det er ikke at sige, at jeg selvfølgelig ikke stadig er deprimeret. Højfunktionel depression er trods alt en meget rigtig ting. Jeg har bare lyst til at være på et bedre sted og mere i stand til ikke at skulle stole på piller for at være virkelig glad. Og endnu vigtigere, jeg ville teste, om dette var sandt.

Intellektuelt havde jeg fået nogen selvtillid for at gå ud af Lexapro fra ting, jeg lærte på wellness-takt på arbejdet. Min teori: Jeg producerer sandsynligvis en rigtig stabil strøm af lykke-boostende endorfiner, da jeg var blevet en ivrig deltagere af HIIT-træning, og jeg undgår også nok inflammatoriske fødevarer til at naturligt udjævne mig - så hvorfor ikke reducere antallet af kemikalier, som jeg indtager?




Og efter at have lært mere om forbindelsen mellem tarmen og depressionen, var jeg nysgerrig efter, om min temmelig sunde træning og spisevaner (sammen med mine sporadiske forsøg på meditation) kunne give nok humørsvingende vind i mine sejl.

Så jeg gik ud for at stoppe med at bruge medicinen, der havde udjævnet mig i årevis - hvilket ærligt følte som at gå i kamp uden nogen rustning.


3/5

Problemet med at afbryde antidepressiva

Men du kan ikke bare stoppe med at tage pillerne. Jeg har haft lejligheder, hvor jeg havde gået glip af et par doser, og følte betydelige ændringer i min hjernekemi (nogle af Googling producerede udtrykket 'hjernezaps', som ganske nøjagtigt beskrev den underlige og ubehagelige fornemmelse, du kan føle efter overspringede doser).

Så jeg havde ingen illusioner om, at processen med at komme af med antidepressiva er kompleks, og ikke noget, der skulle gøres uden en læges tilsyn. Jeg gik til Meredith Bergman, M.D., en holistisk psykiater, for at se, hvad jeg skulle gøre.


Dr. Bergman er virkelig tilgængelig og kommunikativ for en krympe; overhovedet ikke som den MD, der gav mig Lexapro, fire minutter af sin tid og en heldig klap på bagsiden. Men hun lagde ikke sukker på denne info: 'Lægemiddelfirmaer foretager ikke undersøgelser af, hvordan man afsmalner disse medicin, hvilket fører nogle læger uforberedte og uden specifikke protokoller til at gøre det, fortalte hun mig på sit hyggelige kontor i New York City. 'Dette kan føre til, at patienter opretholdes på medicin på ubestemt tid, da der kun er et par vage retningslinjer for, hvornår eller hvordan man kan forsøge en tilspidsning, især i komplicerede situationer, hvor mere end en medicin er involveret, eller patienten har flere diagnoser eller medicinske problemer.

'Lægemiddelfirmaer forsker ikke i, hvordan man afsmalner (antidepressiva), hvilket fører nogle læger uforberedte og uden specifikke protokoller til at gøre det.

Og at afbryde dine antidepressiva kan føre til alvorlige tilbagetrækninger - også i velstyrede scenarier som den, jeg forsøgte at oprette med Dr. Bergman. Hun forklarede, at det er lettere at komme af med antidepressiva, hvis du har været på dem i mindre end seks måneder - og det er markant sværere, når du har været på dem i mere end fem år, hvilket var min sag. Jeg ville forhindre ophørssyndrom. (Jeg mener, hvem vil erstatte det ene syndrom med et andet?)

'Udsættelsessyndrom er betegnelsen for abstinensreaktioner (somatiske og psykologiske), der opstår som følge af det pludselige fald i neurotransmitter (dvs. serotonin) -aktivitet, når et antidepressivt middel stoppes, siger Dr. Bergman. 'Det er blevet dokumenteret i alle klasser af antidepressiva, herunder TCA'er, MAOI'er, SRI'er, SSRI'er og SNRI'er. Det betyder ikke, at du er afhængig af din medicin. Symptomerne kan være milde eller svære og deaktiverende og kan ske umiddelbart efter manglende dosis og kan vare i flere måneder. Jeg krydsede mine fingre på dette sidste punkt og håbede, ligesom når en narkotikaannonce skrammer fra en liste over forfærdelige bivirkninger, der forekommer hos kun en håndfuld mennesker, at jeg ville blive skånet.


Selvfølgelig blev jeg også advaret om (og bekymret for) risikoen for tilbagefald, som igen er højere, jo længere du har været i medicin. Jeg var på et sårbart sted, lige da jeg nåede det femårige mark, så jeg måtte være ekstra forsigtig - men jeg var fast besluttet på at jeg kunne trække igennem.

4/5

Min strategi for at komme af med antidepressiva

Den gode nyhed er, at ting som taleterapi kan være virkelig nyttigt til at yde støtte i løbet af denne tid, hvad enten det er med en professionel eller, mere overkommelig, med dine venner og familie. Så kan motion, en sund diæt, meditation, yoga, ordentlig søvn og undgåelse af alkohol eller andre ulovlige stoffer, siger Dr. Bergman - alt sammen meget gennemførligt (og normalt) for mig.

Dette var vores plan: Fortsæt med at skære mine piller i kvartaler og tage dem, indtil de løb tør (tilståelse: Jeg havde gjort det i den sidste måned af min recept og havde alligevel nul påfyldning tilbage). Jo mindre dosis du slutter med, jo bedre.

”Nyd venligst disse sunde snacks, sagde jeg til min hjerne i håb om, at den ville glemme, at vi ikke længere forbruger de vel-gode piller.

Også: få kosttilskud. ”Normalt er min strategi at ordinere en tablet med Prozac 20 mg, som har en lang halveringstid, der vasker ud af sig selv, siger Dr. Bergman. 'Men vitaminer og kosttilskud kan også være nyttige til at reducere seponeringssymptomer.

Dr. Bergman siger, at dette er de mentale sundhedstilskud, som alle burde tage. ”Naturlige stoffer som GABA, rhodiola, L-theanine, melatonin, valerian rod, passionflower, zink og primrose om aftenen er også gode, siger hun.

Jeg fik ikke dem alle (måske forkert), men jeg fyldt på magnesium (det 'feel-good mineral'), aften primrose, probiotika og omega-3'er og håbede, at det ville være nok til at erstatte SSRI'erne hjernen var vant til. ”Nyd venligst disse sunde snacks, sagde jeg til min hjerne i håb om, at den ville glemme, at vi ikke længere forbruger de vel-gode piller.

5/5

Min rejse ud af krykkerne

Da jeg løb tør for mine antidepressiva, følte jeg, at jeg skulle ud i verden uden mine metaforiske krykker. Og tingene blev rodet uden dem.

Bergman sagde, at humørsvingninger og følelsesmæssig følsomhed var en normal reaktion den første uge til måned (eller længere) - så jeg blev ikke overrasket, da jeg fandt mig selv ekstra irriteret over en arbejds irritation den første dag (jeg taler nær-meltdown tilstand) eller når jeg græd mere end normalt de næste par uger (undertiden bare fra at lytte til en Frank Ocean-sang). Jeg følte mig alvorligt følelsesmæssigt skrøbelig og kunne hysterisk græde ved dråben af ​​en pin. Jeg var lidt bekymret for, at dette ikke ville fungere.

Jeg følte dog ikke smerten ved tilbagetrækning, hvilket var heldig og vigtigt. Så jeg prøvede at tænde igennem med ekstra omhu for at komme i en regelmæssig svedesesh og tage de kosttilskud, der blev anbefalet af Dr. Bergman, med håb om, at det ville blive lettere med tiden.

At finde den indre styrke til at håndtere min depression - især i lavetiden - har vist mig, at jeg altid kan finde lyset for mig selv, når det ser ud til, at jeg er nedsænket i mørke.

I løbet af de sidste par måneder har jeg bemærket, at den ekstreme følelsesmæssige rutsjebane har aftaget. Jeg må fortælle mig selv, at jeg er stærk nok til at håndtere hverdagens stressfaktorer og dårlige situationer, der dukker op, og nogle gange tvivler jeg på det og lukker. Jeg har opdaget vejrtrækningen i ånden, som har været min redning i hårde øjeblikke. Og at kommunikere mine følelser med nogen tager meget af mine skuldre - hvis jeg holder alt i det ville gøre det meget sværere at klare.

Jeg græder stadig og føler mig virkelig lav til tider. Depression er en sygdom, der tager en bevidst indsats for at leve med, og at gå af med antidepressiva er bestemt ikke for alle.

Jeg er heldig, jeg er klar over. At finde den indre styrke til at håndtere min depression - især i lavetiden - har bevist for mig, at jeg altid kan finde lyset for mig selv, når det ser ud til, at jeg er nedsænket i mørke.

Og når jeg tænker over, hvad jeg har været igennem - alt på egen hånd, bringer det et smil til mit ansigt.

Andre måder at blive lykkelige på? Tag disse 3 enkle lykktips fra verdens ældste yogalærer. Og her er 5 livsændrende lykkeindsigt, som denne fitnessguru lærte om en episk rejseoplevelse.