Jeg udfordrede mig selv til at spise sundt på $ 4 om dagen

Der er så mange forskellige slags sundhedsmæssige forskelle i dette land, hvoraf mange bryder skarpe socioøkonomiske linjer. Og en af ​​de mest indlysende - og potentielt ødelæggende - er adgang til nærende mad.

På den ene side har du folk, der holder op med velsmagende (men pebret) kunsthåndværksmøtremælk og sprøjter på $ 20 smoothies. Så er der mennesker, der er nødt til at arbejde virkelig forbandt for bare at fylde deres mave med nærende mad - som de 45 plus millioner mennesker, der er afhængige af SNAP eller madstempler, som de plejede at være kendt.



I 2015 lavede Gwyneth Paltrow bølger for at gøre det, hun kaldte 'Food Stamp Challenge' $ 29, en idé, der stammer fra Food Bank For New York City, der inviterede folk til kun at spise omkring $ 4 om dagen, eller hvad de kalder et fødevarestempelbudget . Selvom Paltrow tog noget varme for hendes privilegium (og der har været nogle spørgsmål om, hvorvidt dette nummer faktisk repræsenterer et typisk SNAP-budget), var eksperimentet bestemt med til at henlede opmærksomheden på et presserende spørgsmål om folkesundhed: Er det virkelig muligt at spise sundt på et superbegrænset budget?

Som Well + Good's madredaktør besluttede jeg at lægge mine penge, hvor min superfood-elskende, fuldkornsspisende, halvmaraton-træning mund er og har til formål at bruge omkring $ 4 om dagen på de sundeste mulige måltider.



Her er hvad der skete, da jeg forsøgte at spise godt på kun $ 29 i en hel uges måltider værd.

Spilleplanen

Før jeg kørte ind i købmanden (AKA's fristelsesland), kaldte jeg Farmbox Direct-grundlægger Ashley Tyrner op, som selv var på madstempler et stykke tid, før hun startede levering af friske produkter. ”Min mand forlod mig, da jeg var gravid, siger hun. 'Jeg fik kun $ 260 om måneden til mad (til min familie), så jeg var bestemt nødt til at blive kreativ.



Tyrner fortalte mig at købe mad med et bredt gentaget potentiale som brun ris, bønner, kylling, salat og avokado. Hendes tænkning? Jeg kunne have kylling og ris til middag og derefter bruge den i min salat til frokost næste dag. Vi talte også om vigtigheden af ​​at præppe forud for tiden, hvilket er afgørende når sult strejker, og der ikke er noget vingespil i budgettet. Som overhovedet.

Med det i tankerne gik jeg til butikken. Normalt handler jeg på Whole Foods, men i et forsøg på at være mere omkostningseffektiv gik jeg til en billigere kæde. Organiske æg, en avokado, brun ris og en pose med tre romaine-salathjerter sætter mig tilbage $ 12,50. Da jeg kom til kødgangen, var den organiske kylling næsten dobbelt prisen for ikke-organisk, så jeg gik med tre tyndt skiver, ikke-organiske kyllingebryst til $ 3,76.

Kompromiser

En af udfordringerne ved at shoppe i budgetbutikker er, at de nogle gange bare ikke har mange gode muligheder. Tyrner foreslog at spise bananer og mandelsmør til morgenmad og snacks, hvilket fik mig til at tro, at dette eksperiment ville være meget velsmagende, end jeg først forestillede mig - men den første butik, jeg prøvede, havde ikke mandelsmør (og kun havde rådne bananer), og ditto til den anden butik.

Det mindede mig om Thrive Market's kampagne, der fremhævede vigtigheden af ​​at være i stand til at bruge madstempler online, fordi det for mange, overkommelige, friske produkter er svært at komme med. Det er en anden enorm grund til, at Tyrner lancerede Farmbox Direct. ”Mange mennesker ved ikke, at 700.000 mennesker i New York bor i en madørken, siger hun.

Til sidst fandt jeg mandelsmør til $ 12. Tolv. Dollars. Jeg stirrede bogstaveligt talt på krukken i hele 60 sekunder og undrede mig over, hvorfor (hvorfor ?!) jordnøddesmøret ved siden af ​​det var mindre end halvdelen af ​​denne pris. Det lyder fjollet, men jeg ville have mandelsmøret. Jeg betragter det som den sundere mulighed, jeg synes ikke, det skal være en luksus, og når man tager hensyn til antallet af portioner i krukken, er det ikke alt at dyrt, men der var bare ingen måde, jeg kunne bruge næsten halvdelen af ​​min uges madbudget på en enkelt krukke. Frustreret forlod jeg uden at købe nogen.

Mine måltider

På grund af mandelsmør-debakel, endte jeg med at spise bare en almindelig banan til morgenmad i store dele af ugen, hvilket var en fejlagtig fejl, der bestemt forlod mig sulten ved frokosten. Men til mine andre måltider klarede jeg mig bedre. Søndag aften tilberedte jeg et måltid, lavede kylling, brun ris og nogle frosne grøntsager, som jeg allerede havde i fryseren til middag. Jeg klarede også en salat til den næste dag med salat, kylling og avocado. Tæller en del af $ 6-posen med frosne grøntsager, udgjorde prisen på min middag $ 4. Og prisen på min tre-ingrediens frokost? Cirka $ 2,90.

Mandag lavede jeg kylling og ris igen til middag, men tilføjede noget salsa, jeg allerede havde i køleskabet (pris: $ 3,50). Dette måltid beløb sig til ca. $ 2,50 pr. Portion, og jeg lavede dybest set alt på tirsdag. Ved onsdag var jeg ude af kylling og følte mig ganske vist lidt syg af ris og salat. Jeg havde stadig nok penge til at købe mere kød, men jeg var for træt efter arbejde til at købmand og lave mad. Så i stedet lavede jeg en trist middag med æg og avocado og klarede en lige så trist salat til den næste dag fyldt med salat, den sidste af min avocado og brun ris. Naturligvis var dette ikke nøjagtigt #foodporn agn.

Jeg skal indrømme det ... efter tre måltider var jeg så syge af rejer, jeg kastede en tredjedel af den uberørt.

Torsdag gik jeg tilbage til butikken og brugte resten af ​​mine madpenge på kikærter, tacoskaller og rejer (jeg ville have laks, men det var dobbelt så meget som prisen). Det fik mig igennem resten af ​​ugen sammen med brun ris, æg og salsa (igen). Jeg skal dog indrømme det: Efter tre måltider (en middag og to frokosalater) var jeg så træt af rejer, jeg kastede en tredjedel af den uberørt.

Ingen af ​​disse måltider var også store. Tyrner talte med mig om vigtigheden af ​​virkelig at holde mine serveringsstørrelser i skak for at hjælpe med at få alt til at vare hele ugen. Det viste sig at være afgørende for at strække mit budget, men hårdt, når det gjaldt at brænde min travle livsstil (som ud over arbejde også inkluderer træning til et halvmaraton).

Den endelige dom

Når jeg kiggede på min maddagbog i slutningen af ​​ugen, indså jeg, at for alle mine omhyggelige beregninger, sprængte jeg stadig mit budget med ca. $ 10. Og det tællede ikke engang morgenen, hvor jeg gik under med at bruge 5,65 dollar på en mandelmælk latte. (Jeg ved!) Jeg sagde også 'nej til at gå helt ud - selv $ 3 PBR'er var ikke billige nok. Jeg nævner det, fordi det er en påmindelse om, hvordan et virkelig begrænset budget kan påvirke alle aspekter af dit helbred, herunder sociale interaktioner og mental velvære.

Så kan du spise sundt på et fødevarestempelbudget? Nogle mennesker er eksperter på at lave lækre, næringsrige måltider med meget lidt penge, som Budget Bytes-blogger Beth Moncel. Det er jeg helt klart ikke. Men selv hvis du er kreativ og ressourcefuld, kræver det at spise sunde på så lidt grundig planlægning og tilberedning af måltider - ofte når du er udmattet, hvilket gør det endnu sværere.

Selv når du har kortlagt dine måltider, har købmanden ikke altid det, du har brug for - en udfordring, som millioner af mennesker, der bor i madørkener, kan vidne om.

Og det er ikke den eneste udfordring: Nogle sunde fødevarer vil bare være ude af spørgsmål, som mandelsmør og laks, som jeg ikke kunne svinge. Og selv når du har kortlagt dine måltider, har købmanden ikke altid det, du har brug for - en udfordring, som millioner af mennesker, der bor i madørkener, kan vidne om.

Så alt i alt vil jeg sige ja, det er muligt at spise godt - men ikke så godt du kan, når penge ikke er så stramme. Det er også unægteligt sværere.

Madgabet er et komplekst problem, og 'sund mad betyder forskellige ting for forskellige mennesker (nogle betragter ikke noget, der ikke er organisk eller indeholder GMO'er, for at være okay, hvilket bestemt komplicerer ting). Mit uges eksperiment gør mig på ingen måde ekspert, men det hjalp med at åbne mine øjne. Nu, mere end nogensinde, er jeg klar over, hvor vigtigt det er at finde løsninger, der hjælper alle med at få adgang til de sunde fødevarer, vi alle fortjener.

Oprindeligt offentliggjort den 21. august 2016; opdateret 27. juli 2018.

Er Whole Foods nye 365 offshoot svaret på at købe sunde, budgetvenlige madvarer? Her er alt hvad du har brug for at vide. Og hvis du føler dig lidenskabelig over at kunne bruge madstempler online, skal du underskrive Thrive Market's andragende.